Maya, the guardian of Womanhood

10 INSPIRING QUESTIONS WITH

Maya David


Maya. Maya is as beaming as her name sounds through the air.

Seeking for authenticity, honesty and pure beauty online, I found the photographs she creates and felt deeply moved by the intensity i could see. The colorimetry she explores, the women's shapes she is proud to promote, the gorgeous skin textures and the landscapes she has the pleasure to shoot appeared like a real treasure to me.


What Maya shares online and through her photographs reminds me of how important self-acceptance is. It reminds me of how empowered we all are, as women, as being, as souls, as long as we let go the pressure of our ego.

Maya is a daily source of inspiration for my own creativity as she has the humbleness to price women's beauty by "expressing, not impressing" ॐ


You can find more about this gorgeous woman on her instagram :

https://www.instagram.com/maya___david/


(English and french below)



1. As a creative photographer, do you consider you art as a form of therapy ?

Most definitely. Before I even started photography I noticed my love for art and creating paintings. Whether that was big drawings or small little sketches, I noticed my mind was concentrated on what I was doing yet at ease. As I got older I experimented with cameras and realised I got the same feelings from capturing as I do creating art. Its a similar process. Setting up, creating and then refining. Being able to sit back and appreciate what you’ve created whilst also enjoying the process is very self-rewarding. I consider art/photography as my own form of mediation.


Certainement. Avant même de commencer la photographie, j'avais remarqué mon amour pour l'art et la création de tableaux. Que ce soit de grand dessins ou de petits croquis, mon esprit se concentrait facilement sur ce que j'étais en train de faire. En grandissant, j'ai essayé la photo et ai réalisé que je ressentais la même chose en prenant des photos ou en créant de l'art. C'est un processus similaire. S'installer, créer et affiner. Etre capable de prendre du cul pour apprécier ce que tu as créé autant que le processus lui-même est très gratifiant. Je considère l'art/la photographie comme ma propre forme de méditation.


2. How do social networks help you to shine your light ?

Instagram is really the only platform I express myself on. Once I began to experiment with topics related to being female, women started expressing their feelings and got beautifully vulnerable with me. Touching on topics that aren’t usually socially praised, I noticed many females being able to relate with what I was conveying but not feeling like they had a voice. Ultimately inspiring me to further the conversation of topics that comes with being a women: body hair, developing bodies, periods, stretch marks and so much more.

Social networks ultimately have allowed me to connect with a broader spectrum of people. As well as allow me to express myself to those who are younger than me, to ensure them that they’re not alone and that the topics I cover are normal not taboo. If I can display imagery celebrating and normalising the gifts that come with being a female, then I’m hopeful girls won’t be so hard on themselves when they go onto these social networks and see all these unrealistic expectations and stay true to themselves.


Instagram est la seule plateforme que j'utilise pour m'exprimer. Lorsque j'ai commencé à partager sur des sujets liés au fait d'être féminine, des femmes ont partagé leurs sentiments et m'ont offert leur sublime vulnérabilité en partageant avec moi. En abordant des thèmes non habituellement glorifiés socialement, j'ai remarqué que de nombreuses femmes peuvent s'y retrouver, s'identifier à ce que je partageais mais en ayant l'impression qu'elles n'avaient pas de voix. Cela m'a inspiré à développer les discussions sur des thèmes liés aux femmes : les poils, le corps en développement, les menstruations, les vergetures and bien d'autres. Les réseaux sociaux m'ont donc permis d'entrer en contact avec un spectre élargi de personnes. Ils m'ont aussi permis d'échanger avec les plus jeunes pour leur rappeler qu'ils/elles ne sont pas seul-e-s et que les sujets que j'aborde sont naturels, pas tabous. Si je peux afficher des images à l'honneur des cadeaux que la vie de femme apporte pour les normaliser, alors j'ai l'espoir que les filles ne seront pas trop dures envers elles-mêmes quand elles verront toutes les attentes irréalistes promues sur les réseaux et qu'elles resteront vraies envers elles-mêmes.


3. Through your imagery, i can feel a lot of strengh mixed with softness. How do you cultivate this balance ?

To be honest, I feel like my photography allows me to fall into my feminine and feel safe. Growing up I feel I’ve always upheld this very masculine presence due to my surroundings and didn’t really realise it until my teenage years. The strength that comes with my imagery is innate, it’s what I know. To be an independent, strong female and to hold yourself tall no matter the circumstances. Whereas the softness of being feminine is something foreign to me and because of past experiences I felt if I fell into my feminine I would be stepping into unknown territory which was both scary and confronting. Or even the common assumption, that I would be considered “weak”.

I guess the mixture of the two in my imagery, demonstrates my experimentation between the both of them. I come across females who too feel very masculine and I try to hold that space for them to explore their feminine side whilst simultaneously have the opportunity to capture them in those moments. To remind them that they are still strong women who can also be vulnerable.


Pour être honnête, je sens que ma pratique photographique me permet de plonger dans ma féminité et m'y sentir en sécurité. En grandissant, j'ai toujours respecté la présence très masculine au regard de mon entourage; je ne l'avais pas vraimen réalisé avant mon adolescence.

La force qui émane de mes photos est innée, naturelle. Etre une femme indépendante qui reste forte qu'elles que soient les circonstances. Alors que la douceur d'être femme est quelque chose d'étranger pour moi à cause d'expériences passées qui me font me sentir effrayée et en rejet face à l'idée d'explorer ce territoire inconnu que représente la féminité. Ou bien encore l'idée reçue de ''faiblesse".

Je pense que le mélange de ces deux aspects dans mon imagerie démontre de ma propre expérience. Je rencontre des femmes qui se sentent très masculines et essaient de cultiver cet espace avec elles-mêmes pour explorer leur côté féminin, j'ai l'opportunité de les photographier dans ces moments-là, pour leur rappeler qu'elles restent fortes en tant que femmes tout en étant vulnérables.


4. What does vulnerability mean to you ?

Vulnerability is ultimately strength in my eyes. Once you become vulnerable you relate, and once you relate, others become vulnerable which leads to productive relationships. You notice others share similar experiences and feelings, you realise you’re not the only one.


La vulnérabilité est finalement une force à mes yeux. Dès que tu deviens vulnérable, tu peux te relier, et dès que tu te relies, les autres deviennent vulnérables à leur tour ce qui mène des relations très productives. Tu peux remarquer que les autres partagent des expériences et sentiments similaires aux tiens, tu réalises que tu n'es pas seul-e.


5. What's your biggest dream ?

I feel like if I set a “dream” its a final destination, which is overwhelming as I’m only 19 and god knows what my interests will be in 10 years time. I tend to alternate between my art and photography so I can be pretty fickle when it comes to what I want in the long run. I want to achieve goals. Realistic goals. I guess my goal as a photographer is to further explore female empowerment and ultimately capture home births. The most empowering moment for a female in my eyes is when she is able to bring life to this earth. I want to capture that moment of empowerment.


J'ai la sensation que si j'établis un ''rêve'', une vision, alors ce serait comme une destination finale qui me semble très pesante à mon âge, je n'ai que 19 ans, et dieux sait quels seront mes intérêts dans 10 ans. J'essaie d'alterner entre mon art et la photographie pour me permettre d'être volage à propos de mes envies à l'ong terme.

Je veux atteindre certains buts. Des objectifs réalistes. Je crois que mon but en tant que photographe est d'explorer encore davantage l'autonomisation féminine and donc, de capturer des naissances à la maison. Le moment le plus responsabilisant pour une femme à mes yeux est de donner la vie sur terre. Je veux photographer ce moment de pouvoir.


Maya Express


6. A colour ?

Mustard yellow - striking yet has a warm and cozy presence.

June moutarde - frappant avec une présence chaude et douce.

7. A sense ?

Hearing - despite having ear issues appreciating the little things I can hear and not taking it for granted.

L'ouïe - malgré des problèmes d'oreilles, j'apprécie les petites choses que je peux entendre et ne les tiens pas pour acquises.

8. An icone ?

Jenny Salville - For her incredibly captivating large scale paintings of nude women.

Jenny Salville - Pour ses incroyables et immenses peintures de femmes nues.

9. A landscape ?

Coastal landscapes - ocean thundering against rock formations, a salty haze lingering on the shore & soft, dawn sun peering over the horizon.

Les paysages côtiers - l'océan tonitruant contre les falaises, une brume salée persistant sur le rivage et le doux lever de soleil pa-delà l'horizon.

10. A word ?

Meraki ~ the soul, creativity, or love put into something, the essence of yourself that is put into your work.

Meraki : l'âme, la créativité ou l'amour que nous mettons dans quelque chose, l'essence de notre être transmise dans notre travail.


It was a pure pleasure to interview the inspiring Maya ! Full of wisdom and authenticity, with her, we rediscover the real magic of being a woman ! ૐ


Love and tenderness

Elisa

Xx






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Ely acknowledges the traditional custodians,

the limitless abundance of Mother Earth

and her rights.

 

All elements are One.

All beings are connected.

We are, united. 

 

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